Moléculas a reacción

Blog de divulgación del Instituto de Síntesis Química y Catálisis Homogénea

Invitación a una fiesta

Pilar García Orduña (ISQCH)

Queremos compartir algo con vosotros. Queremos invitaros a una fiesta ¡de alcance mundial! Queremos desearos un Feliz Año. Pero no un año nuevo cualquiera, no… un Feliz Año Internacional de la Cristalografía, organizado por la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) y la Unión Internacional de Cristalografía (IUCr).

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La inauguración oficial de esta fiesta tendrá lugar hoy y mañana (20 y 21 de enero) en la sede oficial de la UNESCO en París, y podrá seguirse en directo desde esta página web [1]. 2014 fue declarado como Año Internacional de la Cristalografía en una resolución de la Unesco del 3 de julio de 2012. Entre las razones alegadas destacan algunas como el hecho de que entendemos la naturaleza material de nuestro mundo gracias a la Cristalografía, su importante papel en retos como problemas médicos o medioambientales o el gran impacto de la Cristalografía en nuestra vida diaria. Sin embargo… ¿somos conscientes de estos hechos? ¿Sabemos qué es la Cristalografía y para qué sirve?

Aunque en este blog ya hayamos hablado en alguna ocasión de qué es un cristal y cómo estudiarlo, una imagen (o varias) vale más que mil palabras. Así que para responder a esta pregunta, nada mejor que acudir al video “Bienvenido al maravilloso mundo de los cristales. ¿Qué puede hacer la Cristalografía por ti?” [2] promovido por la Unión Internacional de Cristalografía y realizado por el cristalógrafo del CSIC Juan Manuel García-Ruiz y el cineasta Javier Trueba.

Para nosotros, los cristalógrafos, esta es una ocasión maravillosa para celebrar y compartir con todo el mundo nuestro trabajo. Sí, somos muy afortunados, porque trabajamos en la disciplina científica más hermosa. Aunque la frase es muy subjetiva, es cierto que nadie queda impasible ante la belleza de un cristal, porque como ya comentamos, nuestra mente prefiere la simetría.

Cristales

Cristales (Fuente: izda, dcha: Wikimedia Commons; imagen central: elaboración propia)

¿Y por qué lo celebramos ahora?

Aunque cualquier momento es bueno para celebrar la ciencia, este año la ocasión es incluso más especial, porque se dan cita varias efemérides importantes.

Por una parte, hace poco más de 400 años que Johannes Kepler (sí, el matemático conocido por su descripción de las órbitas planetarias), observó la forma simétrica de los copos (cristales) de hielo, y escribió un tratado [3] que es considerado el primer trabajo que describe la estructura de los cristales.

Cristal de hielo

Cristal de hielo (ClipartPal)

Tres siglos después (en 1914), Max von Laue recibió el Premio Nobel de Física por su descubrimiento del fenómeno de difracción de los rayos X en los cristales. Al incidir los rayos X en un cristal (que es un sólido ordenado) salen desviados de una manera particular. Los datos derivados de este fenómeno fueron utilizados por William Lawrence y William Henry Bragg para determinar la estructura del cristal (qué átomos contiene y en qué posiciones). El nacimiento de esta nueva técnica de resolución estructural les valió el Premio Nobel de Física en 1915.

También se cumplen 50 años del Premio Nobel del Química de Dorothy Crowfoot Hodgkin (concedido en 1964), por su estudio (mediante difracción de rayos X en cristales) de estructuras de sustancias bioquímicas tan importantes como el colesterol, la penicilina, la vitamina B12 o la insulina entre otras. Podéis ver un resumen de estos y otros motivos en el siguiente vídeo [4]:

¿Os parecen razones suficientes para celebrarlo ahora?

¿Y en qué consiste la fiesta?

Además de actos de tipo más académico como conferencias, la creación de una nueva revista de acceso abierto o el impulso a colaboraciones internacionales (con programas de formación y la creación de laboratorios móviles), multitud de actos están programados. La información oficial de todas las actividades que tendrán lugar en España puede consultarse en la página web oficial del Año Internacional de la Cristalografía (iycr2014.info).

Aviso para navegantes: una fiesta de este tipo no consiste en reuniones de científicos mayores con gafas que se devanan los sesos hablando de cosas incomprensibles (imagen que a veces tienen los niños y no tan niños de nosotros). ¡No! Esto involucra a todo el mundo. Por ejemplo, uno de los proyectos que se llevarán a cabo es la actividad “Arenas del Mundo” en el que se pide ayuda a la ciudadanía internacional para recoger muestras de arena de las playas de todo el mundo, que serán posteriormente analizadas.

Algunas actividades van dirigidas específicamente a un público joven, como las competiciones de cristalización, previstas en numerosos países (Bélgica, Francia, Grecia, Polonia, Túnez…). En España, el “Concurso Estatal de Cristalización en la Escuela” ha arrancado en sus 7 zonas territoriales (Andalucía, Aragón, Asturias, Cataluña, Islas Canarias, Madrid y Valencia), coordinado por Fernando J. Lahoz Díaz, director del ISQCH. Como un grupo de trabajo de nuestro instituto está involucrado en la organización de la fase aragonesa junto a la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza, os iremos informando de su evolución. Pero eso, queridos amigos, tendrá que esperar.

Hasta entonces, ¡bienvenidos al maravilloso mundo de los cristales! y ¡preparaos para las sorpresas!

Referencias

[1] mms://stream.unesco.org/live/room_1_floor.wmv

[2] https://www.youtube.com/watch?v=m2maeeA9z84 

[3] Johannes Kepler. “A New Year’s Gift, or On the Six-Cornered Snowflake”

[4] http://www.youtube.com/watch?v=uqQlwYv8VQI 

La mayor parte de la información contenida en esta entrada al blog proviene de la página web oficial del Año Internacional de la Cristalografía (http://www.iycr2014.org/)

Esta entrada participa en el II Festival de la Cristalografía cuyo blog anfitrión es Experiencia Docet – Naukas de César Tomé-López (@Edocet).

Este artículo participa en la XXXI Edición del Carnaval de Química “Edición Galio” organizado por ZTFNews.org

Acerca de isqch

El Instituto de Síntesis Química y Catálisis Homogénea (ISQCH) es un instituto de investigación química mixto entre el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Zaragoza.

4 comentarios el “Invitación a una fiesta

  1. Pingback: Participaciones en la XXXI Edición del Carnaval de Química | :: ZTFNews.org

  2. Juanma Garcia-Ruiz
    21/01/2014

    Excelente blog. Perfecto en muchos sentidos. Felicidades
    Juanma

    • Pilar García Orduña
      21/01/2014

      Muchas gracias JuanMa,

      A ver si aprovechamos la oportunidad que nos brinda este Año Internacional de la Cristalografía para hacer llegar a la gente muchos aspectos de esta ciencia tan multidisciplinar ¡y hermosa!

      Un abrazo,

      Pilar

  3. Pingback: Resumen de la edición ‘Galio’ del Carnaval de Química… llega el ‘Germanio’ | :: ZTFNews.org

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